Division activities

The division  of main direction

is responsible for general administration, preparation and budget execution, human resource management and marketing promotion;

The division dof the Production

is responsible for the investigation of title applications for aid records development for vanilla vanilla farmers and ensure that the use of aid granted complies with the objectives of the attributive decision aid .

In this framework, this center organizes the collection of production data by extension agents based in the institution's offices and to establish and monitor the plots of Tahitian vanilla plantations. It includes the offices of the institution called the "Fare Vanira" installed at IDV and ISLV.

The division of research and development (DRD)

Based in Raiatea, the Pole of Research and Development has a laboratory in Uturoa (Raiatea) and experimental shade structures on the sites of Uturoa and Hamoa. It is composed of two (2) separate departments

The Research and Development department aims to improve the quality of Tahitian vanilla through improved farming techniques, improved cultivars, improving the preparation and conservation of vanilla pods.

To this end, it is involved in the characterization of the Tahitian vanilla (aromatic and lipid composition, genetics), conservation of the diversity of Polynesian vanilla, creation and selection of the best varieties (yield, lower susceptibility to diseases) and their multiplication by in vitro culture.

Improved farming techniques

The cultivation of vanilla is subject to various pathogens (viruses, fungi, insects). The DRD studies the causes of the development of fungal diseases in shadehouses to offer farmers agricultural practices adapted to their environment.

DRD also studied the effect of soil and compost on the aromatic composition of pods

Improved cultivars

The most cultivated vanilla Haitians are 'Tahiti' and 'Haapape'. These plants are susceptible to fungal diseases that often cause heavy yield losses in shadehouses. The DRD therefore seeks to create new varieties that have both good aromatic quality and high disease tolerance.

Knowledge of the genome of the vanilla

Thesis work of Sandra Lepers-Andrzejewski (EVT and Orsay University) and Séverine Bory (University of Reunion) have highlighted the complexity of the genome, respectively x tahitensis Vanilla and Vanilla planifolia. This genome has a high aneuploidy (chromosome number varies within the same plant) and a partial and progressive endoreplication process (part of the DNA is lost during certain cell cycles) which does had never been observed in plants before. These abnormal process raise many questions about the dynamics of the genome and the existence or not of multiple sets of copies of chromosomes. The DRD therefore participates in research conducted by the laboratory of the CNRS in Gif sur Yvette, in collaboration with the ESE at Orsay University, University of Reunion to better characterize endoreplication in orchids to determine the proportion of the amplified or lost chromosomes.

Le balisage du génome

D'autres espèces de vanilliers comme Vanilla pompona ou Vanilla phaeantha sont moins sensibles au Fusarium. Le DRD a établi la première carte génétique (véritable bornage de chaque chromosome) du vanillier et recherche maintenant des marqueurs génétiques de la résistance à la fusariose chez V. pompona et desmarqueurs de la qualité aromatique chez V. x tahitensis. Ces marqueurs serviront à l'identification des meilleurs hybrides dès le stade de jeune plantule sans avoir besoin d'attendre la première production soit une économie de 5 années de culture

Plant breeding

Hybrids were created between Vanilla and Vanilla x tahitensis pompona and should be evaluated for their susceptibility to diseases and their aromatic quality. These hybrids will likely be back-crossed by V. x tahitensis to transmit to offspring desired alleles.

It is in no case to Genetically Modified Organisms (GMOs). As there is no physiological barrier to reproduction among species of the genus Vanilla, hybridizations are "naturally": the male pollen parent is deposited on a flower from the female parent as is done for the wedding of 'a flower. When the pod is ripe seeds are sown on an agar medium containing the nutrients needed for germination and growth of seedlings

The quality improvement

The thesis work of Miss Christel Brunschwig the Etablissement Vanille de Tahiti at the University of French Polynesia have allowed for the first time to characterize the quality of Tahitian vanilla by the combination of chemical and sensory analysis. Research on the evolution of the various parameters during the preparation led to define an optimum humidity level of development of the sensory properties of the Tahitian vanilla.

This work continues with the study of different conservation techniques to validate the optimum moisture content of the beans.

The division the Sanitary Control (DCS)

La vanille de Tahiti est susceptible d'être infectée par des maladies fongiques et virales. Ces dernières représentent un risque majeur pour le développement durable de cette production, du fait qu'elles soient incurables. La vanille peut également subir les attaques d'insectes et autres ravageurs.
Le Département du Contrôle Sanitaire (DCS) fait partie du Laboratoire de l'Etablissement Vanille de Tahiti, basé à RAIATEA.
Il a pour principale mission, le maintien de la production de vanille, par la protection des cultures contre les maladies et les ravageurs. Les moyens mis en oeuvre sont :
  • - Du suivi sanitaire des pépinières de production de lianes de vanille
  • - La fourniture de boutures de vanille saines ;
  • - Le suivi et la surveillance sanitaire de toutes plantations de vanille ;
  • - L'étude des pathologies du vanillier et les méthodes de lutte ;
  • - La formation des producteurs sur les maladies et les ravageurs du vanillier.
  • - La fourniture de boutures de vanille saines.

    Depuis la création de l'Etablissement, ce sont près de 7 000 m² de pépinières productrices de boutures de vanille qui ont été mis en place : 3700m² à RAIATEA, 2300m² TAHAA et 1000m² à HUAHINE. Plus de 3000 plants mères sont mis en culture en conditions contrôlées : plantation sous ombrière et toile insect-proof, apport de compost, maîtrise des techniques de culture, respect des règles d'hygiène sanitaire. En plus des pépinières de production de boutures, le laboratoire de l'Etablissement dispose à RAIATEA, de 4 autres plantations  (2280 m²), à titre expérimental.

    Le DCS est chargé de la mise en œuvre du programme de CERTIFICATION SANITAIRE de ces pépinières. Par ce moyen, l'Etablissement garantie aux producteurs demandeurs, des boutures de vanille, non seulement de qualité, mais surtout indemnes de virus et autres maladies. Ce système permet de limiter la propagation des maladies.
  • - La VEILLE SANITAIRE
    Par l'intermédiaire des Fare Vanira, le suivi sanitaire des plantations est assuré. Il consiste à effectuer des visites régulières afin de former les producteurs et de surveiller l'apparition des différentes maladies et ravageurs susceptibles de contaminer le vanillier.

    De plus, un service de DIAGNOSTIC-CONSEIL est proposé. Suite à un problème sanitaire, un producteur a la possibilité de faire intervenir le DCS afin d'effectuer un diagnostic de sa plantation. Il est d'ailleurs conseillé à chacun de faire appel à ce service une fois par an, afin de connaître l'état sanitaire de sa plantation et indirectement, de juger la qualité de son entretien.

    Des échantillons peuvent être prélevés pour une meilleure expertise en laboratoire. L'établissement Vanille de Tahiti dispose, en effet, d'outils de détection des maladies virales, des maladies fongiques et des ravageurs du vanillier. Suivant les résultats du diagnostic, il recommandera au vaniculteur des méthodes de lutte adaptées.

    A long terme, cette activité permet au Département de faire de la VEILLE SANITAIRE, travail de surveillance visant à prévenir l'apparition de nouveaux pathogènes ou autres ennemis. Elle permet en outre d'améliorer les connaissances des maladies connues : leurs facteurs de développement, leur dissémination, leur mode de conservation et leur évolution. L'objectif est de chercher à améliorer les techniques de culture et surtout à trouver les meilleures méthodes de lutte.
  • - Les recherches sur les pathologies du vanillier.
    Les principaux dégâts (baisse des rendements, mort des plants) observés sur le vanillier sont dus aux champignons phytopathogènes. Un service de diagnostic fongique est donc proposé permettant de mettre en place des moyens de lutte efficaces contre l'agent pathogène identifié. L'approfondissement des études sur les maladies fongiques est en cours afin d'éviter les pertes de production comme celles que connaissent actuellement d'autres pays (Madagascar ou Réunion) notamment avec la Fusariose (maladie provoquée par un champignon du sol Fusarium sp.).
  • - La formation des producteurs sur les maladies, ravageurs du vanillier.
    Des fiches techniques ont été réalisées et sont régulièrement actualisées et distribuées aux producteurs. Elles concernent notamment sur les maladies virales, les maladies fongiques et les cochenilles.

The divisions of the etablissement

  • - Fare vanira Tahiti in charge of Moorea
  • - Fare vanira Huahine
  • - Fare vanira Raiatea
  • - Fare vanira Tahaa
These proximity antennas have main missions are to provide technical support to producers, to collect the data needed for monitoring of agricultural farms, farmers realize the services and attending monitoring committees at the ripe vanilla sales.

They are the first point of contact Vanille de Tahiti and producers work daily to train and improve the performance of producers.

The antennas are also responsible for the maintenance of vines producing nurseries, experimental nurseries and shade structures housing the varietal collections.